【4年間使用レビュー】XOTIC ep booster

【4年間使用レビュー】XOTIC ep booster

こんにちは、Y(@y_m4a)です。

今回はXOTICのep boosterについて。

超定番のブースターですが、かれこれ4年以上使っています。

今回は長年使ってみての感想と、僕の使用例をご紹介します。

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特徴

実にシンプルなペダルです。
コントロール部はゲインつまみのみで、本体サイズもとても小さいです。

サウンドハウスの商品紹介には以下の記載。

エリック・ジョンソンが愛用しているテープエコー、エコープレックスのプリアンプ効果をシミュレートしたブースター。そのコンパクトなボディからは想像もできないほどの図太く、マイルドなブースト効果が得られます。

4年間使ってますが、この公式説明の「テープエコーとかエコープレックスのプリアンプ効果」がどんなものなのか未だにわかりません。
が、特徴として以下があげられます。

  • 歪まない
  • 色付けのないクリーンブースター

まず、名前の通りこのペダルはブースターなので、歪みペダルではないです。ゲインつまみを目一杯あげても、それ単体では歪みません。

また、特にサウンドに色付けはされていません。
エフェクターON/OFFでのスペクトラムをみても、特段特定の帯域が持ち上げられたりカットされたりすることはなく、単純に出力だけアップしている状態でした。
よく他のレビュー記事を見ると、サウンドに色付けされるだとか、音が太くなる(中域がブーストされるの意味で)とか書いてありますが、プラシーボだと思っています。
単純に全ての周波数帯域の出力が上がっているので、それがすなわち音が太くなったように聞こえるのだと思います。

良い点

色付けのないクリーンブースター

先ほども書きましたが、ほとんど色付け無しでクリーンにブーストしてくれる点がこのペダルの良いところだと思います。
操作系もゲインつまみのみという潔さが良いです。

コンパクトなサイズ

非常にコンパクトなペダルなのでボードに組み込むにしてもスペースを節約できます。
XOTICからは「AC BOOSTER」や「RC BOOSTER」といったブースターも出ていますが、EP BOOSTERはそれらと比較して圧倒的にコンパクトですので、ボードの空きスペースに余裕がない人でも組み込めるのではないかと思います。
そのコンパクトさからは想像できないくらいの重要な役割をしてくれます。

悪い点

コンパクトすぎる?

コンパクトすぎるゆえに、これ単体で使うと扱いづらいかもしれません。
つまり、スイッチを踏む時にペダルが倒れたり、ゲインノブがずれてしまったりすることがあるかもしれません。
ちなみに僕はこのペダルを単体で使ったことはなく、ボードに組み込んで常時ONにしておき、プログラマブルスイッチャー側で入力制御をしているので、このデメリットを感じたことはありません。

ゲイン0でも音量がアップする

僕はそんなにデメリットとは感じていませんが、ゲインノブを絞り切った状態でも、エフェクターをONにすると音量がそれなりにアップします。(OFF時はトゥルーバイパスです。)
なので、ほんの少しだけブーストしたい場合にはデメリットと感じるかもしれません。

僕の使い方

僕の場合、純粋な音量アップの為に使っている為、位置的にはペダルボードの一番アンプ寄りの位置でつないでいます。
ギターソロの時にオンにして音量をアップさせます。
つまみの位置は曲によりますが、0の状態にして使うことも多いです。(繰り返しますが、ゲイン0でもオンにすると結構音量が上がります。)

純粋に音量アップされるので、アンサンブルの中での抜けがとても良くなります。ソロ時に大活躍です。

人によっては常時ONにしている人もいるみたいですが、つなぐ場所によっては意味が無いように思います。
ギターのアウトプットから一番最初に繋ぐ場合は、バッファー(インピーダンスを下げてノイズ耐性を高める)としての効果はあると思います。

ただ、僕のようにアンプ直前に組み込む場合は、単純にアンプのボリュームを少しあげればいいんじゃない?っていうのが僕の意見です。常時ONにすることで、音圧が上がって抜けが良くなると錯覚しがちですが、単純にボリュームが上がっているだけなので、アンプの音量をあげればだいたい同じ効果が得られると思っています(アンプのボリュームの特性にもよりますが)。

まとめ

つまみがシンプル、サイズも小さい、出力されるサウンドも色付けされずにシンプル、トゥルーバイパス、ということでめちゃくちゃ扱いやすいです。
僕はこのペダルを使い始めて、気づけば4年以上経ちますが、ここまで長く使ってこれたのはこのシンプルさ所以だと思っています。シンプルだと汎用性が高く飽きがきませんからね。

万人におすすめできるクリーンブースターなので、気になっている方は是非手にしてみてください。

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